Origen Karate

El Arte del karate, tal y como es practicado hoy día, tiene su origen en Japón y procede directamente de la técnica del Okinawa-te. Este método de auto-defensa, se ha visto muy influenciado por el arte chino del Kempo.

El fundador del Kempo fue el monje budista Bodhidharma, también conocido como Daruma Taishi. Era hindú, vivió en China en el monasterio Shaolin Szu. Allí enseñó a los monjes el budismo y empezó a instruirles con un método de disciplina física y mental. Más tarde se llamo Kempo, al allí practicado Shaolin-Szu-Kempo.

Islas Ryukyu

Islas Ryukyu

Okinawa es la mayor de las islas del archipiélago de las Ryukyu situadas al sur del Japón, y Naha es sucapital. A ella llegaron monjes y agregados chinos, otras veces era algún naufrago hábil en el Arte que enseñaba a determinados alumnos. Sea como fuere, y gracias a todas estas personas, el Kempo llegó a las Ryukyu, por eso recibe el nombre de To-De o mano de China. Para diferenciarlo del arte propio de las islas se paso a llamar Okinawa-Te.

Existían diferentes estilos y grandes Maestros según zonas de desarrollo:

  • Naha-Te, maestro Higaonna Kanryo y su alumno Miyagui Chojun.
  • En Shuri-Te el maestro Matsumura Sokon y sus alumnos Itosu Anko y Azato. Siguiéndoles después entre otros Mabuni Kenwa y Funakoshi Gichin.
  • Tomari-Te, con el maestro Matsumura y su alumno Nakasone.

No se tienen muchos datos sobre la evolución histórica del Karate de Okinawa, aunque se cuenta una leyenda muy interesante sobre su origen:

En 1406 el rey Sheo Hashi unifico las islas Ryu Kyu con la intención de formar un reino. Para garantizar un gobierno leal e impedir cualquier intento de sublevación de sus rivales militares, confiscó todas las armas del reino e hizo de la posesión de armas un delito contra el estado. En el 1609 Okinawa paso a formar parte del territorio del clan Satsuma de la isla de Kyushu (al sur de Japón) y por segunda vez a sus habitantes se les confiscaron y prohibieron todo tipo de armas.

Karate en las escuelas

Se dice que, como consecuencia directa de esta prohibición de posesión de armas, evolucionó el arte de autodefensa con las manos vacías que fue llamado Okinawa-Te o To-de. Se conocen más datos sobre esta historia. Así, en 1816 se informaba desde navíos británicos, de un diminuto y pacífico país donde las personas no poseían armas. Pero en realidad no habían entregado sus armas voluntariamente, sino que se las habían quitado.

La práctica y enseñanza permanecieron secretas hasta el año 1900, época en la que los maestros de Okinawa estimaron que los tiempos habían cambiado suficientemente como para poder romper el silencio.

El primer acontecimiento oficial donde se demostró el Okinawa-te o Ryukyu-Jitsu, fue organizado por el ministerio de cultura japonés, se llamó “Dai Ikkai Taiiku Tenrakai”, eso correspondería hoy a una organización deportiva especial. Jigoro Kano, fundador del Judo, y protector de Funakoshi Sensei fue quien tuvo la idea.

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